Главная » Новости » У людей не нашли склонности приносить потомство одного пола

У людей не нашли склонности приносить потомство одного пола

Иными словами, нет никаких генетических причин, которые побуждали бы людей производить на свет скорее мальчиков или скорее девочек. Этот факт позволяет объяснить, почему в большинстве человеческих популяций соотношение полов близко к единице, но не дает ответа на вопрос, почему иногда оно все же от единицы отклоняется. Исследование опубликовано в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Соотношение рождающихся мальчиков и девочек в человеческих популяциях обычно близко к единице. Еще со времен основоположника популяционной генетики сэра Рональда Фишера этот феномен принято объяснять так. Если в популяции один пол встречается реже, чем другой, то его представители получают преимущество при размножении, поскольку находятся в дефиците. Это значит, что родитель, который производит преимущественно дефицитный пол, тоже получает преимущество, и его дети активно передают его гены дальше. Таким образом со временем соотношение полов в популяции выравнивается.

Логика Фишера основана на предположении, что склонность приносить потомство определенного пола наследуется. Однако этот тезис тоже нуждается в проверке. До сих пор исследования, которые пытались подсчитать наследуемость этого признака, приносили противоречивые результаты (за и против). Поэтому группа ученых под руководством Ральфа Куйя-Халколы (Ralf Kuja-Halcola) из Каролинского института в Швеции предприняла еще одну попытку проверить гипотезу наследуемости — на этот раз, на куда более крупной выборке, чем все их предшественники.

Ученые собрали данные обо всех шведах, которые появились на свет с 1932 года и для которых известны родители, сиблинги (то есть братья и сестры) и дети. Всего получилось более 3,5 миллионов людей и более 4,7 миллионов их детей. В среднем у каждого человека было около 2 детей, а разброс составил от 1 до 17 детей на семью.

Затем исследователи сравнили соотношение полов детей, которые рождались у сиблингов. Если бы этот признак наследовался, то братья и сестры приносили бы на свет мальчиков и девочек в похожем соотношении. Тем не менее, по их подсчетам, наследуемость — доля разнообразия, которую можно объяснить генетическими факторами — оказалась практически нулевой (0,0005 у женщин и 0,0004 у мужчин).

Авторы работы заметили, что соотношение полов часто «перекошено» в семьях с 3-7 детьми. Они предположили, что это может зависеть от порядка рождения детей. Например, если родители хотят иметь сына, то могут продолжать заводить детей, пока он наконец не родится. И тогда соотношение будет искажено: в некоторых семьях пара может завести нескольких дочерей, пока не дождется сына, а в других он может появиться на свет первым, и родители на этом остановятся. Но когда исследователи подсчитали вероятность появления на свет очередного ребенка определенного пола, вне зависимости от того, какой он по счету, никаких признаков наследуемости у сиблингов они не обнаружили.

Таким образом новые подсчеты поставили под сомнение основной тезис, на котором основывался Фишер — судя по всему, у людей нет склонности производить на свет потомство того или иного пола. Это не мешает объяснить, почему соотношение полов в популяции в среднем равно единице. Гораздо сложнее теперь понять, почему довольно оно от единицы отклоняется. А это происходит довольно часто: в среднем в мире рождается около 106 мальчиков на 100 девочек. В некоторых регионах это соотношение сильно выше, например, в Индии и Китае, а в Африке — наоборот, ниже, около 99 к 100. Раньше эти отклонения предлагали объяснять расовыми различиями или действием стресса (который якобы изменяет соотношение гормонов в крови матери, а те, в свою очередь, влияют на приживаемость плода). Однако авторы работы опровергают и эти доводы: если бы дело было в гормонах, говорят они, то в какой-то степени соотношение полов должно было бы наследоваться — ведь у женщин есть генетические особенности эндокринной системы. А раз нет наследуемости, нет и физиологического влияния.

Поэтому существующие отклонения в соотношении полов от единицы ученые предлагают объяснять избирательной смертностью зародышей: на разных этапах беременности один пол может оказаться более хрупким, чем другой, и это не обязательно зависит от особенностей организма его родителей.

Впрочем, в причинах неравномерной гибели зародышей, по мнению авторов статьи, тоже далеко не все пока известно, и в них предстоит разобраться отдельно.

Ранее ученые выяснили, что пол зародыша может зависеть от характеристик сперматозоидов — например, у хомячков он определяется размером. В соответствии с этим принципом в 2019 году японские исследователи разработали способ избирательно тормозить «женские» сперматозоиды на пути к яйцеклетке мыши. Влиять на соотношение полов могут и аборты: за последние полвека по этой причине ученые «недосчитались» более 23 миллионов девочек в 12 странах.

Adblock
detector
15 queries in 0,215 seconds.