Эрготизм: причины, симптомы и лечение отравления спорыньей

Отравление спорыньёй — заболевание, известное с давних времён. Количество летальных исходов во время эпидемий было сопоставимо со смертностью от чумы и натуральной оспы. Первые упоминания о болезни можно встретить в трудах летописцев X века. Описание Сигеберта Жамблузского, жившего в Западной Лотарингии, точно даёт представление о симптомах эрготизма: «скрытый огонь» охватывает конечности больного и постепенно убивает его. Другие проявления заболевания получили название «ведьмины корчи». К ним относились следующие симптомы: спутанность сознания, психомоторное возбуждение, тонические судороги, галлюцинации. Для борьбы с заболеванием был создан специальный орден, получивший имя в честь святого Антония.

Постепенно благодаря трудам учёных была установлена причина заболевания. Виной всему явилась спорынья — грибок, который поражает злаковые культуры. При попадании спор грибка на растение происходит развитие склероция. Именно он и именуется спорынья, или иначе «маточные рожки». Состав грибка включает в себя алкалоиды, обладающие высокой токсичностью.

Установление тщательного контроля за очисткой зерновых от спорыньи позволило оставить эту патологию в прошлом. Однако незначительные вспышки порой, случаются и в наши дни. Поэтому не будет лишним знать о первых признаках данного заболевания.

Содержание:

Клинические формы заболевания

СосудыСодержание эрготоксина, эргометрина, эрготамина, тирамина и гистамина обуславливает токсическое действие спорыньи на организм. Механизм действия состоит в следующем:

  1. Алкалоиды оказывают влияние на обмен дофамина и серотонина.
  2. Спазм гладких мышц ведёт к перераспределению крови, возникает централизация кровообращения (состояние, при котором в первую очередь кровью обеспечиваются жизненно важные органы).
  3. Концентрация веществ, действующих на нервные структуры, повышается.

Токсические вещества, входящие в состав грибка Claviceps, устойчивы к действию высоких температур, поэтому после выпекания хлеба их ядовитые свойства сохраняются.

Заболевание манифестирует с симптомов общей интоксикации. Больной отмечает выраженную слабость, повышенную утомляемость, снижение работоспособности. В некоторых случаях могут возникать жалобы на повышенную потливость.

Дальнейшее развитие заболевания может пойти по одному из трёх направлений:

Форма Проявление
Судорожная (конвульсивная) Пациент предъявляет жалобы на головокружение, парестезии. Наблюдаются судороги (чаще тонические). К этим симптомам могут присоединиться дополнительные жалобы на диспептические расстройства: боль в области желудка, тошноту и рвоту, нарушения стула. Возникновение различных расстройств сознания, появление галлюцинаций, резких танцевальных движений говорит о тяжёлом течении болезни. Длительность заболевания обычно составляет от 3 до 6 недель.
Гангренозная В основном поражение затрагивает сосудисто-нервные пучки. Больной жалуется на боль в конечностях. Объективно можно выявить вначале гиперемию, а позднее и некротические изменения на больших пальцах рук и ног, ступнях, на носу, ушах, груди, лице. При накоплении серозного экссудата происходит отслойка эпидермиса. Содержимое пузыря вытекает, развивается некроз. Вначале, в области поражённых участков отмечается выраженная болезненность, но со временем чувствительность снижается до полного исчезновения. Клинически о развитии гангренозных изменений говорит:

  • землистый оттенок кожи;
  • на конечностях кожный покров чёрного цвета;
  • на ощупь кожа сухая, дряблая, чувствительность отсутствует;
  • происходит деформация ногтевых пластин;
  • выпадение волос;
  • пассивные кровотечения;
  • выраженная слабость;
  • спутанность сознания;
  • снижение температуры тела.

Гангрена развивается на 3-7 день от начала заболевания.

Независимо от формы заболевания, при отравлении спорыньёй часто развиваются ишемические изменения в мозге и тканях внутренних органов.

Диагностика

Зараженный хлебДиагноз эрготизма может быть установлен на основании следующих данных:

  • употребление в пищу заражённого хлеба или медикаментозных средств на основе спорыньи в анамнезе;
  • характерные для отравления спорыньёй симптомы.

Проверка качества хлеба должна осуществляться с помощью органолептического и люминесцентного способов.

Главная задача терапии состоит в скорейшей очистке организма от токсических веществ. С этой целью пациенту проводится промывание желудка, делаются клизмы.

Общие направления лечения

  1. Для подавления токсичного влияния алкалоидов применяется CaCl.
  2. Связыванию ядовитых веществ в кишечнике способствует использование раствора танина.
  3. Препараты, направленные на улучшение микроциркуляции.
  4. Препараты для снятия спазма сосудов.
  5. Слабительные.
  6. Обезболивающие.
  7. При развитии галлюцинаций — препараты бензодиазепинового ряда.

Противосудорожные препаратыКонвульсивная форма

  1. Противосудорожные препараты.
  2. Седативные.
  3. Лекарственные средства, стабилизирующие работу паращитовидных желёз.

Гангренозная форма

  1. Глюкокортикостероиды.
  2. Диатермия.
  3. Ампутация.

Прогнозировать исход заболевания можно в зависимости от тяжести симптомов эрготизма и скорости их развития. Тяжёлое течение болезни, её быстрое развитие угрожают высоким риском смертельного исхода. Если симптомы заболевания развиваются медленно, при своевременно начатом лечении велика вероятность исцеления.

Профилактические меры

Основными способами профилактики считается:

  • уборка зерновых до момента созревания грибка;
  • качественная очистка злаковых;
  • контроль при дальнейшей обработке;
  • приём медикаментозных средств на основе спорыньи должен осуществляться исключительно под контролем лечащего врача.

Использование препаратов спорыньи в клинической практике

Алкалоиды спорыньи служат важным источником создания медикаментозных препаратов.

Широкое применение эрготамин и эргометрин нашли в акушерской и гинекологической практике. Введение этих препаратов практикуется при атоническом состоянии матки, кровотечениях, неполном аборте.

КофеинБлагодаря обезболивающему, седативному и спазмолитическому действию эрготамина он используется при мигрени. Часто применяется совместно с кофеином. Известно, что последний способен усиливать действие эрготамина.

Дигидроэрготамин и дигидроэрготоксин используются для лечения неврозов, гипертонической болезни, применяются в терапии нарушений мозгового кровообращения.

Бромокриптин широко применяется для подавления лактации после родов (при противопоказаниях к кормлению), восстановления функции яичников. Препарат используется при лечении нарушений менструального цикла, назначается при галакторее, которая была индуцирована приёмом нейролептических препаратов, оральных контрацептивов.

В эндокринологической практике используется для лечения болезни Иценко-Кушинга.

Отравление спорыньёй — грозное заболевание, которое крайне редко, но все же можно встретить и в современном мире. Часто болезнь встречается среди крупного рогатого скота. Это обусловливается потреблением в пищу сена, поражённого «маточными рожками». Содержание более 0,5% спорыньи в сене приводит к развитию признаков заболевания. Так же, как и у человека, у животных заболевание может проявляться в гангренозной или конвульсивной формах. Дополнительно, может развиться нарушение репродуктивной функции.

Борьба с эрготизмом в первую очередь должна включать в себя профилактические меры. Допустимое содержание спорыньи в хлебе 0,05%. Даже при незначительном её превышении могут развиваться некоторые симптомы заболевания.

Появление первых признаков заболевания должно стать поводом для немедленного обращения за медицинской помощью. Лечение сводится главным образом к симптоматическим мерам.

Что такое и характеристика эрготизма

Заболевание эрготизм названо от слова французского происхождения — «ergot». В переводе на русский означает «спорынья» — вызывающий эрготизм возбудитель, паразитирующий на зерновых культурах.

Грибок спорыньи содержит производные лизергиновой кислоты, при концентрации более 2% угнетающе действует на живые организмы. Свойство грибка отравлять организм выражается возникновением галлюцинаций, угнетением центральной и периферической нервных систем, атрофией сосудов и капилляров, спазмами гладкой мускулатуры.

Различают 2 формы течения заболевания: гангренозная «антонов огонь» («огонь святого Антония», покровителя больных эрготизмом) и нервная (конвульсивная) — «ведьмина корча». Первая характеризуется развитием гангрены конечностей или ушных раковин с почернением тканей и жжением на пораженных участках. Особенности второй состоят в появлении спазмов двигательных мышц, парестезии, депрессивно-маниакальных и эпилептических приступов.

Пути заражения и причины

Основной путь заражения — пищевое отравление, передозировка лекарствами. Токсины поступают внутрь при употреблении зараженного зерна, хлеба, муки. Характерно наличие спорыньи в ржаной муке, вследствие темного цвета делает грибок менее заметным. Причинами заболевания у животных считают отсутствие контроля за потребляемыми дикорастущими растениями, зараженными грибком. Среди населения в 21 веке вероятность заражения стремится к нулю:

  • достижения в агропромышленном комплексе, исключающие заражение культур спорыньей;
  • сбор урожая до вызревания грибка;
  • увеличение потребления картофеля повлекло снижение потребления хлеба;
  • контроль за качеством питания животных.

Повышенные дозы поступления спорыньи в организм вызывают мучительную смерть, пониженные приводят к агрессии, гангрене, умственным расстройствам, болям, выкидышам. Летальный исход наступает вследствие дегенеративных изменений в спинном мозге, диффузной инфильтрации головного мозга, кровоизлияний во внутренних органах. В кишечнике умерших обнаруживаются тифозные изменения, а в глазах наблюдается помутнение хрусталика.

Признаки и диагностика

Начальные симптомы развивающейся интоксикации: головная боль, головокружения, кишечные расстройства. Эрготизм сопровождается повышенной температурой тела, судорогами, болями в желудочно-кишечном тракте, мышцах, психическими расстройствами: тревожность, подавленное состояние, страх, беспокойство. При высокой степени передозировки речь идет о неврологических нарушениях речи, координации, помутнении сознания (сумеречное состояние). При низкой степени интоксикации имеют место нарушения зрительной и слуховой функций, цианоз, онемение и похолодание в конечностях, перемежающаяся хромота.

Советуем почитать

  • Какие показатели крови при отравлении являются опасными
  • Симптомы отравления шампиньонами
  • Опасность и симптомы отравления различными веществами

Диагностика проводится сопоставлением симптомов отравления и употребляемых в пищу продуктов. Для постановки диагноза образцы пищи, биологические жидкости и ткани исследуют, проводя анализ на наличие микотоксинов. Заболевание прогрессирует в течение нескольких дней и сопровождается недомоганием, чрезмерной выработкой пота, ощущениями ползания по телу насекомых.

Формы течения заболевания

Различают острую и хроническую формы течения эрготизма. Острая форма характеризуется повышенной дозой поступившего внутрь токсина, хроническая — незначительным количеством яда на протяжении длительного времени. Острая передозировка в течение нескольких часов вызывает нервное возбуждение, фиксированное сужение зрачков, беспокойство, рвоту и понос, на вторые сутки появляются признаки спазмов периферических сосудов. Симптоматика хронического эрготизма характеризуется появлением некротизированных участков кожи на конечностях, необратимым сужением сосудов и снижением коронарного, мозгового, мезентериального, глазного и почечного кровотока. Хроническое течение болезни сопровождается парестезией, пищевыми расстройствами, болями в мышцах, общей слабостью, аменореей, ишемией стоп.

Гангренозная форма течения встречается реже, чем нервная. Последняя некоторыми классификациями подразделяется на конвульсивную (наиболее распространенную) и психотическую.

Гангренозная Нервная
Конвульсивная Психотическая
Некроз тканей конечностей, самопроизвольная ампутация мумифицированных конечностей. Судороги гладкой мускулатуры, нарушение глотательной функции, парестезии, аменорея, арефлексия сухожилий. Психические расстройства, галлюцинации, бред, заторможенность, нарушение зрения и слуха, состояние опьянения.

В некоторых случаях наблюдается смешанный тип эрготизма. Диагноз ставится по комплексному наблюдению за пациентом.

 Загрузка ...

Лечение заболевания

При отравлении назначается симптоматическое лечение по общепринятым в токсикологии стандартам с учетом клинической картины заболевания. Решение о необходимости промывания желудка принимает врач с учетом анамнеза пациента. При остром отравлении рвота наступает самопроизвольно. При ее отсутствии промывание желудка проводится под контролем медперсонала с возможностью купирования эпилептического припадка, который может вызвать отравление спорыньей.

Инфекцию выводят с помощью слабительного, клизм, путем форсирования диуреза. В качестве антидота пациент получает хлористый кальций, раствор танина, активированный уголь (30 г = 12 упаковок за 1 раз — 3 раза в сутки). При тяжелой интоксикации пациенту показана гемосорбция. Дальнейшее лечение включает прием снотворного, теплых ванн, противосудорожных препаратов. В отдельных случаях необходимы медикаменты, поддерживающие функции печени, почек, дыхания и кровообращения, предотвращающие проявления болезней сосудов и тромбов.

Возможные осложнения отравления спорыньей

Острое отравление ядами спорыньей влечет высокую вероятность летального исхода. При своевременном вмешательстве врачей возможно полное излечение больного и восстановление функций жизнеобеспечения при нервной форме средней степени тяжести заболевания. Гангренозная форма эрготизма и симптомы носят необратимый характер, единственный способ вылечить больного — ампутация пораженных конечностей.

В связи с практически полной невозможностью отравиться спорыньей пищевыми продуктами, остается вероятность передозировки и отравления медицинскими препаратами с содержанием производных веществ, синтезируемых из грибка. Подобные препараты необходимо принимать в строго указанной дозировке по назначению врача — дополнительная мера предупреждения микотоксикоза.

Статья была одобрена редакцией

Жизненный цикл и внешний вид спорыньи пурпурной

Первые признаки появления грибов на пшенице становятся заметными после выколашивания. На метелке или частях колоса образуется липкая жидкость, которую называют «медвяная роса». Это сахаристые выделения со слабым запахом гниющего мяса. Такой запах привлекателен для мух и прочих насекомых, которые переносят споры гриба.

При влажной погоде уже через неделю образования «медвяной росы» в колосьях появляются не зерна, а склероции или «рожки». По форме рожки похожи на зерна ржи, но более длинные. Если стоит сухая погода, то склероции образуются примерно спустя 2 недели после появления сахаристых выделений.

Молодые склероции имеют сперва желто-коричневый окрас, но позже становятся серо-фиолетовыми и даже черно-фиолетовыми с пурпурным оттенком. Колосковые чешуйки не прикрывают склероции, и они торчат из колоса. В длину рожки достигают 3-5 сантиметров, как правило, они в 2-3 раза больше здоровых зерен. А склероции, развивающиеся на ячмене и пшенице, чаще всего толще и короче.

Склероции полностью созревают, когда созревает зерно. Пока злак находится на корню, некоторые рожки могут осыпаться, а другие обмолачиваются вместе с зерном в виде ядовитой примеси. Склероции, которые перезимовали в почве, на следующий год прорастают. Плодовые тела мелкие, головчатые. Они заражают во время цветения злаки. После того как произойдет заражение, развивается несовершенная стадия, сопровождающаяся появлением «медвяной росы».

Места произрастания спорыньи пурпурной

Это сумчатый гриб, который паразитирует на многих злаках. Болезнь поражает рожь, пшеницу, ячмень и различные кормовые злаки. Растения заражаются в период их цветения. Заражение происходит от аскоспор, которые образуются при прорастании склероциев.

Источником вторичного заражения злаков становятся споры несовершенной стадии, которые разносят насекомые вместе с «медвяной росой», также эти споры могут разноситься ветром и смываться каплями дождя. Большая часть склероциев сохраняет всхожесть примерно год, порой 2 года.

Спорынья пурпурная встречается в умеренной зоне северного полушария. В нашей стране этот гриб распространен повсеместно, но повсюду редко. А в более теплых регионах имеется другой гриб – спорынья африканская. Этот паразит стал причиной сильнейших эпидемий эрготизма в Африке в период с 1903 по 1906 годы, а также в 1963 году.

Ядовитость и лекарственные свойства спорыньи пурпурной

Отравление происходит при попадании спорыньи пурпурной в пищеварительную систему вместе с зерном, хлебом и мукой. Если в зерне содержится более 2% склероциев, то существует риск массовых отравлений. При хранении муки длительное время (более 2-х лет) количество эрготоксинов уменьшается и может полностью исчезнуть.

В спорынье содержатся алкалоиды, жирные масла и белковые вещества. Алкалоиды этих грибов при гидрировании перестают быть токсичными, и начинают оказывать гипотензивное и сосудорасширяющее действие. В связи с этим спорынью пурпурную применяют для лечения гипертонии, при мигрени, климаксе, заболеваниях, связанных с нарушением кровообращения. Также препараты из спорыньи пурпурной эффективны при бессоннице, неврозах, легкой возбудимости, гипертиреозе и некоторых психических заболеваниях.

В очень небольших дозах алкалоиды спорыньи применяются в качестве лекарственных средств для лечения маточных кровотечений, кишечных кровотечений, дисфункции яичников и эндометрии. Препараты спорыньи принимают исключительно под контролем врача.

Спорынья пурпурная под микроскопом

В народной медицине спорынью используют редко, не только потому, что она ядовита, но и потому, что ее достаточно сложно найти. Чаще всего народные препараты из спорыньи применяют при сотрясении мозга, высоком артериальном давлении, диабете и расстройстве стула. Стоит учитывать, что самостоятельно лечится спорыньей опасно, так как это может привести к серьезному отравлению.

В фармакологических целях в нашей стране искусственно культивируют спорынью пурпурную на ржи. С 1 гектара можно собрать 50-150 килограмм «маточных рожков».

Галлюциногенность спорыньи пурпурной

Спорынью используют в качестве галлюциногенного средства, по-видимому, уже многие века. В произведение Бернардино де Саагун 1547–1577 годов, которое называется «Общая история дел Новой Испании», испанский миссионер, работавший в Мексике, рассказывал о спорынье следующее: «В этой земле растет спорынья, она встречается под сеном. Она имеет высокий стебель и неприятный вкус. Эти грибы оказывают одурманивающий эффект. Они помогают от подагры и лихорадки. Если съесть эти грибы, то можно увидеть видения и почувствовать ярость. От них можно смеяться, но если съесть в большом количестве, то можно увидеть ужасные вещи».

В Средние века в некоторые годы в связи с погодными условиями увеличивалось количество спорыньи, в результате чего возникали эпидемии. Пищевой токсикоз, вызванный алкалоидами спорыньи, называли «Антониевым огнем».

В склероции спорыньи содержится много алколоидов, самым ядовитым из которых является эрготинин. Это вещество при попадании в организм вызывает судороги и продолжительные спазмы гладкой мускулатуры. Кроме того, при отравлении спорыньей происходит расстройство психики, нарушается зрение, спустя несколько месяцев возникает осложненная катаракта.

Возбудитель эрготизма

ЭРГОТИЗМ (Ergot ismus, от франц. ergot — спорынья), злая корча, отравление животных растит. кормами, поражёнными [пораженными] спорыньёй [спорыньей] . Э. описан в США, Великобритании и Новой Зеландии. В СССР регистрируется единично.

Этиология. Возбудитель Э.— гриб Claviceps purpurea, относящийся к пиреномицетам сумчатых грибов, паразитирует на культурных (чаще на ржи) и дикорастущих злаках. В природе гриб проходит сумчатую (на головчатых стромах проросших рожков спорыньи после перезимовки в поле) и конидиальную (на заражённых [зараженных] сумкоспорами завязях злаков во время цветения) стадии. К концу вегетации на поражённых [пораженных] соцветиях злаков образуются склероции — рожки спорыньи. На культурных злаках (на ржи) они фиолетово-чёрные [фиолетово-черные] , на изломе беловато-фиолетовые удлинённые [удлиненные] , искривлённые [искривленные] , размером 0,5—4,5 см, на диких злаках — мелкие. Алкалоиды (эрготоксин, эрготамин, эргозин) спорыньи вызывают интоксикацию организма.

Течение и симптомы. К Э. восприимчивы все виды с.-х. животных. При острой форме Э. происходит поражение жел.-киш. тракта и нервной системы (потеря устойчивости в движениях и судороги, иногда параличи). Возможны аборты и летальный исход. При хронич. форме характерны омертвление (сухая гангрена) нек-рых периферич. органов, нередко отпадение копыт, кончиков ушей, хвоста, сосков вымени у коров, гребня, бородки, а иногда клюва, языка и пальцев ног у птиц и др., гангренозные очаги на пятачке, ушных раковинах и на хвосте у свиней. Нарушается пищеварение, часто развивается бесплодие.

Патологоанатомические изменения. При острой форме Э. — умеренный геморрагич. диатез и застойная гиперемия в паренхиматозных органах и головном мозге, при хронической— кровоизлияния в слизистой оболочке жел.-киш. тракта, иногда в печени, селезёнке [селезенке ] и головном мозге, особенно в мозжечке.

Диагноз ставят на основании клинич. признаков и лабораторных исследований — обнаружения в кормах рожков спорыньи. Исключают отравления ядовитыми травами, пестицидами и аборты бактериальной этиологии.

Профилактика и меры борьбы: своевременная уборка зерновых культур во избежание осыпания в поле рожков спорыньи, обкашивание диких злаков до цветения по межам и краям полей, тщательная очистка семенного материала, введение в севооборот про-

пашных культур, а также люцерны и клевера.

Лит.: Диагностика грибных болезней (микозов и микотоксикозов) животных, под ред. А. X. Саркисова, М., 1971, Вильнер А. М., Кормовые отравления с.-х. животных, 5 изд., М., 1974.

Источник: www.cnshb.ru

Антонов огонь

История заболевания – «Антонов огонь»

Рассматривая многофигурные композиции средневековых художников, например Иеронима Босха или Питера Брейгеля-Старшего, невольно обращаешь внимание на большое количество персонажей с недостающими конечностями. Конечно, при тогдашнем уровне медицины вряд ли многие оставались в живых после травматической или хирургической ампутации, но более вероятно, что мы видим людей, перенесших сухую гангрену конечностей с самоампутацией. И их количество поистине ­впечатляет.

Читайте также:  Тюбаж печени в домашних условиях

Улики собраны или выявление причин «Антонова огня»

  • болезнь возникала в сельской местности, преимущественно среди бедного населения, которое в больших количествах употребляло в пищу ржаной ­хлеб,
  • среди людей, пивших воду из одного источника, заболевали не ­все,
  • болели обычно семьями, причем соседи заболевшей семьи оставались здоровыми, и это практически исключало инфекционную природу ­заболевания.

Преступник ­найден? «Антонов огонь» может быть вызван…

Возбудитель эрготизма – обыкновенная рожь

Симптомы эрготизма

Лечение эрготизма

Психоделическая революция или альтернативное применение спорыньи

Читайте по теме

Немецкая «Lowen-Apotheke» работает уже 777 лет: здесь инструменты средневековых аптекарей соседствуют с самым современным оснащением

0 лайков 2090 просмотров

16 фактов о самом парадоксальном лекарственном препарате — сильнейший органический яд на планете помогает при 150 болезнях

0 лайков 2769 просмотров

Редакция не несет ответственности за информацию, размещенную в рекламных материалах. Мнение редакции может не совпадать с мнением наших авторов. Все материалы, опубликованные в журнале, охраняются законом «Об авторском праве». Любое воспроизведение статей, перепечатка либо ссылка на них допускаются исключительно с письменного согласия редакции.

Источник: www.katrenstyle.ru

Если есть казнь, должны быть и ведьмы

Коллективное бессознательное уверенным шагом чеканит землю и время, нанизывая на нить разные страны, эпохи и общества. Это сила, которая соединяет человеческие поступки и отсутствие причины их свершения, которая хоть как-то смягчает при падении удар логики об асфальт повседневной реальности. История за время существования человечества успела собрать целую коллекцию, подтверждающую могущество этого явления массовых истерий, предрассудков, верований или страхов. Даже самым необъяснимым событиям прошлого при помощи этой тёмной силы можно найти объяснение, потому что оно, как минимум, кроется в этом самом общественном архетипическом неосознанном страхе, ведущем к необъяснимым, глупым и фатальным поступкам.    

Историей с сомнительными мотивами, граничащими с откровенным идиотизмом, фанатизмом, садизмом и ещё рядом слов той же тематики с данным суффиксом, является легенда о салемских ведьмах, которая окутана тёмной вуалью колдовских тайн, средневекового невежества, сериалов, фильмов и костюмов на Halloween. И вот почему рьяная борьба с прислужницами чёрного козла на самом деле является одним из ярчайших проявлений симбиоза юнговского бессознательного и цепочки пресловутых случайностей.

la-bruja-.jpg        

Салем (или Сейлем) — один из старейших городов Новой Англии, основанный в 1626 году переселенцами из Европы. Они были протестантами-пресвитерианами, и в своей коммуне сразу постарались внедрить порядки религиозного Средневековья с характерным гонением еретиков и подозрительным отношением ко всему необъяснимому или красивому. Само название города происходит от слова «шолом» - «мир» в переводе с иврита, что сейчас для нас звучит как тонкая ирония. Но тогда никто из жителей небольшого тихого поселения не мог и предположить, что это место навсегда войдет в историю как одно из самых жутких. Конец 17-ого века был действительно тяжёлым для Салема: эпидемия оспы, набеги индейцев, засуха, неурожай, суровые зимы. Царь, которого можно было бы обвинить во всех бедах, там никогда не правил, поэтому поселенцы-протестанты, недолго думая, списали все беды на нечистую силу и происки дьявола. К тому же в 1641 году в штате Массачусетс, где Салем и расположен, была установлена смертная казнь за колдовство. А если есть казнь, значит должны быть и ведьмы.

Прислужники Сатаны оказались людьми исполнительными и не заставили себя долго ждать. В январе 1692 года одиннадцатилетняя Эбигайль Вильямс и девятилетняя Элизабет Пэррис – племянница и дочь городского священника – стали вести себя крайне странно. Они кричали, корчились от боли, речитативом произносили рифмованные отрывки на непонятном языке, прятались по углам, принимали жуткие позы и всё время жаловались, что их кусает и колет кто-то невидимый. Когда преподобный отец Пэррис пытался читать молитвы, девочки начинали визжать ещё сильнее и затыкали уши. Скоро тот же недуг поразил и их подружек, в том числе и одиннадцатилетнюю Анну Путнам. В феврале того же года доктор Уильям Григгс, после долгого анализа симптомов и изучения научно-медицинской литературы тех лет, в восторге от собственной компетентности ставит единственно верный диагноз: одержимость колдовством. К слову, в этих самых книгах артрит советовали лечить микстурой из соскобов со свежего человеческого черепа, белого вина и трав, которую следовало пить при полнолунии, что, например, английский король Джеймс I и делал. А популярные в 1670-ых годах капли Годдарта, названные так в честь изобретшего их химика, состояли из смеси черепного порошка с собачьим молоком и лечили практически все болезни от эпилепсии до похмелья. 

В ведьмовстве могли обвинить любого

Так эти несколько девочек-подростков и развязали в Салеме самую масштабную в Америке охоту на ведьм. Суть проблемы Григгс определил, и теперь надо было срочно искать виновных. Первым делом в колдовстве обвинили Титубу – рабыню священника, –  что выглядело абсолютно логично, потому что она была привезена отцом Пэррисом из Барбадоса и часто рассказывала о своих познаниях в магии Вуду. К тому времени околдованных девочек стало уже семь, и все они, извиваясь и корчась, подтвердили в суде, что именно Титуба наслала на них злых духов, чтобы те кусали и щипали их. Аргументы были железными, и пожилая служанка переместилась в тюрьму до полного выяснения дела. Следующими, на кого указали пострадавшие и чьи имена прозвучали в суде, стали, как и следовало ожидать, наиболее беззащитные члены общины: нищенка Сара Гуд, калека Сара Осборн и Марта Кори, у которой имелся незаконнорожденный сын-полукровка. 29 февраля 1692 года обвиненные девочками женщины были арестованы и осмотрены: на их теле искали «ведьмины метки» – родинки или бородавки, посредством которых, по общему мнению, ведьмы кормят демонов. После долгих допросов все трое в итоге признались, что расписывались в книге Сатаны, забили всех лягушек на болоте, летали ночью на мётлах и насылали порчу на детей города. Их приговорили к повешению и бросили в городское подземелье. Надо заметить, что в Салеме туристы до сих пор могут посетить музей пыток, в котором все экспонаты остались именно со времён процесса по делу ведьм и составляют одну из самых больших коллекций подобного рода в мире.

В этот момент развития истории робко попробовала шевельнуться сознательность, но её инициативу раздавили в зародыше. Две девочки из «околдованных», увидев, что всё зашло слишком далеко, попытались прекратить судебные процессы и остановить набирающую обороты охоту. Однако остальные соучастницы, до смерти боявшиеся разоблачения и наказания, пригрозили раскаявшимся обвинить в колдовстве и их. Так что кровавый ком продолжал катиться. «Дело о салемских ведьмах» уже гремело на весь штат и сковывало сердце каждому жителю злосчастного городка. Ведьмой на следующее утро мог быть объявлен абсолютно любой: от четырёхлетнего ребёнка и чернокожего слуги до священника и пожилого рыбака. Все жили в постоянном страхе за свою жизнь. Ни пока шел процесс, ни даже когда начались казни, ни одна из девушек не пыталась больше признаться, что лжет, отправляя людей на виселицы. Их поступки изначально были лишены какой-либо видимой мотивации и указывали на то, что они совершенно сознательно оговаривали знакомых и незнакомых.

"Превращалась в кошку и воровала яйца у соседей" 

За время процесса на скамье подсудимых побывало много народа, однако самой значительной жертвой этого коллективного сумасшествия стал бывший священник Салема – преподобный Джордж Барроуз. 20 апреля 1692 года двенадцатилетняя Энн Патнам под присягой показала, что дух священника нещадно искусал её, не давал спать больше трёх суток и путём различных телесных или ментальных пыток заставлял её расписаться в книге Сатаны, присягнув тем самым дьяволу. Против Барроуза выступили тридцать обвинителей, в том числе раскаявшиеся ведьмы. Измученные девочки показали в суде отметины от зубов на своём теле, которые тут же были идентифицированы как укусы священника. Таким образом, на основании устных сердечных уверений девочек-подростков и нескольких ссадин был вынесен смертный приговор самому уважаемому человеку в городе. Жители подавали петиции в суд штата и пытались добиться отмены казни, но проницательная инквизиция оказалась непреклонна, и 5 августа 1692 года Джордж Барроуз с пятью другими обвиняемыми стоял на виселичном помосте. Так и не признав себя колдуном, в последней попытке защититься он без запинки прочитал молитву «Отче наш». Считается, что нечистая сила на это не способна, и человека в таком случае признавали невиновным. Толпа, присутствующая при казни, неистово требовала немедленного освобождения священника. Однако судьи заверили общественность, что дьявол гораздо хитрее, чем ей кажется, и тугая петля утянула за собой Барроуза. 

На очереди было дело Бриджет Бишоп, рассмотренное судом в июне 1692 года. Ей было под шестьдесят лет, она отличалась сварливым характером, эксцентрично одевалась и была хозяйкой таверны. Конечно, этого уже вполне достаточно, чтобы называть её ведьмой. Городской красильщик донёс в суд, что Бишоп лично приносила ему для покраски куски таких кружев, какие ни одна мало-мальски приличная горожанка носить никогда не станет. Муж сестры колдуньи также подтвердил, что к Бриджет являлся Сатана и заставлял её превращаться в чёрную кошку и воровать яйца у соседей. Наверное, лукавый любил хорошо прожаренную яичницу на завтрак. Нашлись и другие, кто подтвердил причастность женщины к ведьмовству. С такими железными аргументами ни один суд на свете уже не мог поспорить, поэтому даже без конвульсивных припадков Путнам и Пэррис ничего кроме виселицы злостную колдунью-рецидивистку Бриджет Бишоп ожидать не могло. Следующей на смертельный пьедестал взошла 71-летняя прихожанка Ребекка Нерс, на теле которой была найдена подозрительная бородавка, похожая на «ведьмину метку». То есть как взошла – она была больна и уже давно не вставала с постели, так что несколько помощников были вынуждены нести её и держать на руках, пока палач накидывал ей на шею верёвку. Инквизиторы были люди исполнительными и изобретательными – никогда у них не опускались руки.    

После этого юные обвинительницы вошли во вкус: 30 июля 1692 года ещё пять женщин были признаны виновными и повешены, 9 сентября приговариваются к виселице следующие шесть женщин, 17 сентября на Висельный холм поднялись ещё девять человек. И какими бы бредовыми и несостоятельными ни казались обвинения, они реальны и аккуратно запротоколированы. Все подлинные документы, касающиеся охоты на ведьм, в том числе и показания свидетелей, обвинения, доносы, отчёты о проведении казней, количество повешенных и заключённых, хранятся в архиве музея в Салеме. 

Восьмидесятилетнему Джайлзу Кори 19 сентября всё того же года выпал самый тяжелый жребий. Он уже провел в тюрьме в цепях пять месяцев (его жена обвинялась в ведьмовстве) и всё продолжал отрицать свою причастность к колдовству. Но судьи не растерялись и решили применить пытку тяжестью, чтобы в буквальном смысле, выдавить из него признание. Это было противозаконно. В 1641 году в Массачусетсе параграфом № 46 «Корпуса свобод» было постановлено: «Из телесных наказаний не дозволяются бесчеловечные, варварские и жестокие». Это выглядит максимально иронично, потому что 1641 – тот же самый год, когда в том же самом штате разрешили смертную казнь ведьм и колдунов. Так или иначе, Джайлзу Кори положили доску на грудь и в течение двух дней клали на неё тяжелые камни до тех пор, пока беднягу не раздавило до смерти. Кори умер, так и не признав себя виновным. А 22 сентября года были повешены еще восемь человек.

Главная тайна до сих пор не раскрыта

Меньше чем за год на виселицу отправились 40 горожан и ещё 150 было заключено в тюрьму или подземелье. Кому-то удалось бежать, кто-то смог дождаться амнистии и отмены приговора в 1702 году, когда решение суда 1692 года по делу салемских ведьм было признано незаконным. В 1711 году всех пострадавших законодательно восстановили в гражданских правах, вернули доброе имя погибшим и выплатили немалую денежную компенсацию семьям жертв этой кровавой трагедии. Вот только найти место захоронения «салемских ведьм» так и не удалось. В 1752 году поселок Салем переименовали в Дэнверс, и сейчас это излюбленное туристами место, в котором фигурки ведьм можно встретить на любом углу и почти каждый дом является музеем, достопримечательностью или исторической ценностью.

Максимальную известность история салемских ведьм получила благодаря американскому писателю 19 века Натаниелю Готорну. Уроженец Салема посвятил теме религиозного безумия в родном городе два романа: «Алая буква», где он впервые приподнимает завесы тайны над жизнью предков-пуритан и рассказывает о дремучих предрассудках прошлого, привезенных из Европы в Новую Англию, и «Дом о семи фронтонах». Второй роман получился настоящим откровением, потому что в нём Готорн раскрыл семейную тайну. Оказывается, что прадед писателя, Джон Готорн, и был одним из тех самых средневековых судий, которые выносили смертные приговоры.

Однако самая главная тайна так и осталась не раскрытой до сих пор: зачем девочки изначально повели себя таким образом, открыв среди фанатичных протестантов сезон охоты на невинных людей. Было выдвинуто множество версий, объясняющих их поведение. Например, что виной всему могло быть заболевание детей особой формой энцефалита. Согласно другой версии, роковую роль сыграл фитопатогенный гриб Claviceps purpurea, который паразитирует не некоторых злаках. Весна и лето 1691 года были влажными и тёплыми, что благоприятствовало развитию патогена. Симптомы заболевания начали проявляться в декабре после сбора урожая, и прежде всего пострадали наиболее восприимчивые к токсинам категории населения: дети, подростки и старики. Многие страдали от эрготизма – отравления спорыньёй, попавшей в муку из зёрен ржи и некоторых других злаков. Это заболевание вызывает неконтролируемое сокращения мышц, сильные боли во всём теле, гангрену, умственное расстройство, агрессивное поведение, галлюцинации, а в конечно итоге может привести и к мучительной смерти. Однако в 17 столетии об этом ещё не знали и подобное отравление средневековым людям больше напоминало одержимость дьяволом, чем заболевание. Поэтому одно из названий эрготизма было «ergotismus convulsivus» – «ведьмина корча». Вполне логично связать процесс над салемскими ведьмами с этой эпидемией, которая закончилась после засухи в 1692 году, но успела забрать с собой 40 псевдоведьм. Девочки отравились спорыньей, содержащейся в хлебе, и под влиянием всех перечисленных симптомов запустили волну массового бессознательного страха. Поначалу они даже сами могли искренне верить в свои обвинения, ведь никак иначе их сознание не могло объяснить происходящее с ними, а потом, когда Анна, Эбигайль, Энн и Элизабет поняли, что натворили, было слишком поздно останавливаться и сознаваться, ибо тогда их ждала жестокая расправа. Солгав один раз, девочки уже не могли остановиться и вынуждены были лгать снова и снова, порождая ложь за ложью. Ни у кого из них не хватило смелости признаться и остановить кровавое безумство.

Одним из документов, подтверждающим вышесказанное, является признание Энн Патнам, которое она сделала 14 лет спустя в возрасте 26 лет:

«Я желаю покаяться перед Богом за ту печальную и скорбную роль, которая по воле Провидения выпала на долю семьи моего отца в 1692 году; в том, что мне в детстве привелось волей Господней стать орудием обвинения нескольких человек в тяжком преступлении, через что они расстались с жизнью, однако теперь у меня есть все основания считать, что те люди не были виновны. В то печальное время сатанинское наваждение обмануло меня, и я боюсь, что вместе с другими стала, хотя и без всякого злого умысла или намерения с моей стороны, орудием в чужих руках и навлекла на свою голову и на головы моего народа проклятие невинно пролитой крови; честно и прямо перед лицом Бога и людей заявляю, что все, сказанное или сделанное мною тогда, было сказано и сделано не по злобе или из недоброжелательства к кому-либо, ибо ни к кому из них я таких чувств не питала, но единственно по невежеству в результате сатанинского наваждения.

По этой причине я желаю пасть ниц и молить прощения у Господа и у всех тех, кому я причинила столько обид и горя, у тех, чьи родственники пострадали от обвинения».